check 3d gpu
바로가기
왼쪽 메뉴로 이동
본문으로 이동

[직설인터뷰] '아마축구 메카' 합천은 어떻게 축구와 상생했나

기사승인 2018.08.10 17:00

[스포티비뉴스=합천, 이종현 기자, 영상 송경택 PD] "축구로 선수들에게 대접하고, 지역주민과 상생을 해야겠지요."(제 40대 문준희 경상남도 합천군수)

인구 5만 명이 채 되지 않는 합천군은 고민이 많았다. 인구는 갈수록 고령화되고 생산가능인구는 감소했다. 그에 비해 토지는 넓은 편이었다. 17개 읍면으로 구성된 합천군은 서울시 면적의 1.6배에 달한다. 

인구 고령화와 그에 따른 지역의 수익이 줄수록 자치단체장의 고민은 클 수밖에 없었다. 합천은 '굴뚝 없는' 산업으로 이 위기를 넘겼다. 10년 전부터 전국대회 규모의 여러 대회를 개최했다. 특히 최근엔 축구 대회에 힘을 썼다. 

지금은 합천을 빼놓고는 전국 아마추어 대회를 논할 수 없을 정도로 국내 최고의 인프라를 구축한 축구 도시로 성장했다. 올해만 해도 합천은 제53회 춘계 전국고교축구고등연맹전, 제17회 전국여자축구선수권대회를 성황리에 마쳤고, 지난 7일부터 23일까지 제54회 추계 전국축구고등연맹전을 개최 중이다. 

합천은 학원축구 대회에서 처음으로 야간 경기를 치렀고, 라이트 가동이 가능한 운동장 4면에 한 곳에 붙어 있어 폭염 속에서도 야간 경기가 가능한 점이 가장 큰 장점이다. 또한 경기장이 강변에 붙어 있어 합천의 평균 온도보다 2~3도가 더 낮다. 선수들이 경기하기에 최적의 조건이다. 대한축구협회가 매년 대회 개최지 입찰을 하는데, 합천군이 여러 지역의 경쟁을 이겨내고 굵직한 대회를 따내는 이유다.  

이규수 합천군 문화체육과장과 문병철 합천군체육회 사무차장은 "합천군은 스포츠로 먹고산다. 지난 10년 동안 대회를 개최하면서 경기운영은 수준급이다. 국내 최고 인프라도 갖췄다. 대한축구협회로부터 매번 좋은 평가를 받고 있다"고 말했다. 

문 합천군수는 "합천이 지역 주민과 상생하기 위해 몸부림치고 있다. 영세상인에게 도움을 주고, 선수들에게 최고의 시설을 제공하기 위해 노력 중이다"고 말했다. 

▲ 인터뷰에 응답하는 문준희 제40대 경상남도 합천군수 ⓒ합천군

▲ 지난 2016년 추계고등축구연맹전 결승, 라이트가 구축된 합천군은 야간 경기가 가능한 국내 최고의 인프라를 갖췄다. ⓒ합천군

다음은 문준희 합천군수와 일문일답

먼저 지난 7.1일 자로 민선 제7기 합천군수로 취임하신 것을 진심으로 축하드립니다. 이번에 개최되는 제54회 추계 한국고등학교축구연맹전은 어떤 대회인지? 또 올해 합천군에서 개최되는 축구대회는 어떤 대회들이 있는지요?

8.7일부터 23일까지 17일 동안 고교축구대회로는 최대 규모인 96개 팀 3,500여 명의 선수들이 참여하여 고교축구의 최강자를 가리는 대회입니다. 2014년부터 작년(4년간)까지 저학년 페스티벌 대회로 열렸으나 올해부터 정식대회로 바뀌면서 참가팀이 늘어나는 등 열기가 한층 더 뜨거워지고 있습니다.

올해 우리 군에서 개최된 축구대회로는 지난 2월 전국의 55개 고등학교팀이 참가한 제54회 춘계 한국고등학교축구연맹전이 개최되었으며 앞서 7월 22일부터 8월4일까지 14일간 전국의 초·중·고·대학·일반부 67개 모든 팀이 참여하는 제17회 전국여자축구선수권대회를 성황리에 마친 바 있습니다.

합천군이 축구대회 유치에 적극적인 이유는 무엇일까요?

우리 군에서는 군민 건강증진이 최우선이라는 생각과 더불어 전국의 농촌지역 지자체들의 공통적인 고민거리인 고령화와 인구감소 그에 따라 침체된 지역에 활력을 부여하고자 스포츠 마케팅에 적극적인 관심을 가지고 투자를 해왔으며 매년 2~3개의 축구대회를 유치하여 아무 사고 없이 잘 치르고 있습니다. 이렇게 축구대회를 유치함으로써 지역경제 활성화에 기여하고, 우리 군을 전국에 알리는 데 많은 도움이 되고 있어 축구대회 유치에 적극적으로 나서고 있는 것입니다.

합천군이 축구대회 및 전지훈련 장소로 인기가 많은 이유가 뭐라고 생각하십니까?

가장 큰 이유는 잘 구축된 축구 인프라 때문이라고 생각합니다. 국제규격을 갖춘 16개의 축구장이 있으며 특히 공설운동장과 군민체육공원 인조잔디구장 4개 면이 한 곳에 집중되어 있어 전국규모의 축구대회와 전지훈련장으로 각광을 받고 있습니다. 또한 공설운동장, 군민체육공원 축구장 4면, 삼가구장의 6개 구장에 이번에 추가로 조명시설이 설치된 용주구장까지 모두 7개 구장에 조명시설이 갖추어져 요즈음과 같은 한여름 폭염을 피해 야간경기가 가능하며 이는 전국자치단체 중 최고수준라고 생각합니다. 

여기에 10여 년 이상 계속 전국규모대회를 유치·개최하여 풍부한 대회운영 경험을 갖추고 있으며 축구에 대한 군민들의 전폭적인 관심과 식당·숙박업소의 친절, 저렴한 물가 등이 우리 군이 축구대회 및 전지훈련 장소로 많이 찾아오는 이유라고 생각합니다.

▲ 갈마산에서 본 합천군 전경과 경기장. 강변 옆에 위치한 경기장은 평균 2~3도가 더 낮다. 선수들에게 쾌적한 경기 환경을 제공한다. ⓒ합천군

축구대회가 지역경제에 미치는 영향은 어떻게 되나요?

축구대회는 많은 선수들과 학부모 및 대회 관계자들이 우리 합천을 찾아 줌으로써 지역경제 활성화는 물론 주요 관광지를 돌아봄으로써 합천홍보에 큰 역할을 하고 있다고 생각합니다. 대회 기간 중식당, 목욕탕, 숙박업소 등은 물론 통닭·피자·분식 등 지역경제 전반에 활력을 불러오고 있어 전국규모대회의 경우 20억 원 이상의 경제효과를 누리고 있습니다.

해인사·팔만대장경 등 천년의 문화와 가야산, 황매산, 황강 등 빼어난 자연경관이 어우러진 우리 군의 홍보 등 지역 전반에 긍정적인 영향을 끼치고 있습니다. 요즘엔 젊은 사람에게 인기가 많은 고스트파크가 있는데, 한여름 더위도 잊을 수 있는 시설입니다. 

111년 만에 기록적인 폭염이 이어지고 있습니다. 선수들 더위 방지 위해서 합천군이 하는 것은 무엇이 있나요?

아무리 오후 시간에 야간 경기를 한다고 해도 선수들이 힘들 수 있습니다. 경기가 있기 전 낮 12시 쯤에 소방차가 와서 잔디에 물을 뿌리고 있습니다. 합천 시가지 낮에는 살수차를 배치해 뿌리고, 축구장 주변에도 몇번을 뿌렸습니다. 시원한 환경을 주기 위해서 계속 노력하고, 향후 이동식 에어컨을 설치할 예정입니다. 

축구대회 유치를 위한 앞으로의 계획은 어떻게 되나요?

흔히들 관광산업을 '굴뚝 없는' 공장이라고 합니다. 체육 산업 역시 관광산업에 비견되는 효과가 있다고 생각합니다. 앞으로도 스포츠 마케팅에 최선을 다하여 많은 팀이 전지훈련을 위해 우리 합천을 찾고 또한 많은 대회를 유치할 수 있도록 노력해 나갈 것입니다. 

올해에도 확정된 3개의 전국규모 축구대회 외에도 10월에 개최될 예정인 17세 이하(U-17) 한국고등학교 축구연맹전과 12월에 개최될 예정인 제15회 1, 2학년 대학축구대회 유치를 위해 최선의 노력을 하고 있으며 반드시 우리 군에 유치하여 지역경제 활성화 및 축구 메카도시 합천의 이미지를 전국에 알릴 수 있도록 노력해 나가겠습니다. 

또한 부족한 숙박시설을 해소하기 위해 공공건물의 활용을 적극 검토하고 하계 대회의 원활한 추진을 위해 스프링쿨러 시설을 확충하는 등 더 나은 축구인프라 조성을 위한 노력을 아끼지 않을 것입니다.

▲ 합천군 군민체육공원 축구장은 라이트가 설치된 네 면의 구장이 붙어 있어 60여 개 팀이 경기도 한 곳에서 경기를 펼칠 수 있다. ⓒ합천군

대회를 치르고 부족한 부분들은 어떻게 개선하시나요? 

며칠 전에 전국여자선수권대회가 끝나고 다음 날 뭐가 부족한지 평가했습니다. 숙박 시설이 부족했다고 합니다. 숙박시설이 부족한 건 계획을 세우고 개선하려고 합니다. 가끔식 선수단 학부모 식사 자리에 찾아가고 있습니다. 불편한 점을 여쭤보면서 직접 소통하고 개선하려고 합니다. 

이번 대회에 참여한 선수들과 응원을 위해 합천을 찾아주신 분들에게 전하고 싶은 말씀 있으실까요?

우리 합천을 찾아주신 선수 및 학부모 여러분 정말 감사합니다. 합천은 예로부터 산 좋고 물 맑은 고장으로 뛰어난 자연환경과 해인사를 비롯한 찬란한 문화유산을 많이 가지고 있는 역사와 전통이 살아 숨 쉬는 고장입니다. 

가야산 국립공원을 비롯한 합천호와 황매산 군립공원, 합천영상테마파크 등 많은 볼거리와 합천황토한우, 합천토종돼지, 합천딸기 전국 최고의 맛을 자랑하는 먹거리가 있습니다. 언제든 합천에 오셔서 편안하게 쉬어가실 수 있도록 우리 합천 군민은 친절하게 여러분을 모시겠습니다.     

합천군 유치 팀이 왕성한 유치 활동으로 대한축구협회로부터 호평을 받고 있는데요, 앞으로 유치팀의 활동 계획 및 지원 계획은요?

합천군의 가장 큰 장점은 인프라와 대회 운영입니다. 합천군체육회를 비롯해 합천군 직원들이 다방면으로 노력하고 있습니다. 앞으로 군단위에서 유치 경쟁이 치열할 거 같습니다. 그러나 지금까지 경험을 참고 삼아 우리가 우위를 점하려 노력하고 있습니다. 최고의 시설과 환경을 갖춘 합천에서 축구를 잊지 마시고 계속 애용해주시길 바랍니다. 


이 시각 관심정보
포토S
  • 인기기사
  • 섹션별인기
  • 최근기사